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パソコンってなんだろう?
パーソナルコンピューターの世界

もくじ

パソコンってなんだろう?

「パソコン」って聞いたことがあるかな。お父さんやお母さんが使っている、もしくは君自身が使っているかもしれないね。じゃあ、パソコンってなんのことかわかるかな?
パソコンとは、パーソナルコンピューターの略。パーソナルとは英語で「個人の」という意味で、個人が家庭や会社などで使うコンピューターのことを言うんだよ。
コンピューターというのは、宇宙観測や気象研究などに用いられるスーパーコンピューターから家で使う洗濯機(せんたくき)や冷蔵庫などの家電、ゲーム機まで電気で動く計算装置にすべて当てはまる言葉なんだ。
今の私たちの生活を支えてくれている大切な道具だね。

パソコンってなんだろう? イメージ

コンピューターには計算や処理をするための装置「CPU」と記憶(きおく)するための装置「メモリ」や「ストレージ」が内蔵(ないぞう)されている。人間がこうしたいなと思うことをコンピューターに命令すると、この計算と記憶(きおく)する能力を使って正しく早く命令を処理することができるんだ。
「パソコン」にはコンピューターに命令をするための「入力装置(にゅうりょくそうち)」と画像や音で命令が正しく伝わっているかを確認できる「出力装置(しゅつりょくそうち)」がついているよ。命令を直接入力できるから、目的に応じて色々な使い方ができるんだね。

パソコンはいつ生まれたの?

コンピューターは1940年代に登場し、以来急速に発展したんだ。
はじめの頃(ころ)、コンピューターはとても巨大(きょだい)なものだったから、国の機関や会社、大学など特別な施設(しせつ)でしか使えなかったんだよ。でも1970年代になるとアメリカのインテル社が小型のパソコンを開発して、そこからだんだん個人向けのコンピューターが世界中に普及(ふきゅう)していったんだ。1980年代になると、「パソコン」という言葉が生まれ、どんどん身近な道具になっていったんだね。1990年代には、日本国内で生産されたウィンドウズパソコンが大人気に。 「ワールドワイドウェブ(www)」が開発されて、インターネットが世界中に広がったよ。2000年代に入ると「ノート型パソコン」や「タブレット」といった持ち運びが可能なパソコンが登場して、街じゅうでパソコンを見かけるようになったね。

パソコンはいつ生まれたの? イメージ

パソコンにはどんな種類があるの?

形や見た目で分けると3つの種類があるよ。机に置いて使う「デスクトップ型」と持ち運びが便利な「ノートブック型」、板状の「タブレット」だよ。それぞれの特長をまとめてみたよ。

デスクトップパソコン

デスクトップパソコン イメージ

本体とディスプレイやキーボードを組み合わせて動かすよ。本体とディスプレイが一体化しているタイプもあるね。画面が大きくて見やすいので、長い時間作業するのに向いているね。

ノートパソコン

ノートパソコン イメージ

本体やディスプレイやキーボードを組み合わせて動かすよ。本体とディスプレイ、キーボード、バッテリーが一体化したもので、持ち運びがかんたんにできるよ。

タブレット

タブレット イメージ

持ち運びにとても便利な板状の簡易(かんい)的なパソコンだよ。ちょっとスマホに似てるよね。軽いので、電子書籍(でんししょせき)を読んだり動画を見るときに使うことが多いよ。

パソコンを使うと何ができるの?

インターネットが使える

インターネットを使ってメールを出したり、調べ物ができるよ。ワードというアプリに調べたことを書きこむこともできるので、自由研究に役立つね。他にもオンラインゲームと言って、インターネットで世界中の人とゲームを楽しむこともできるんだ。

オリジナルの作品を作ることができる

パソコンはゲームやイラスト作りなど目的に合わせて選ぶことができるんだ。専用のソフトをインストールすることで、絵をかいたり写真を加工したり動画を編集したりすることができるようになる。自分のかいた絵や撮影(さつえい)した写真をとりこんでオリジナルの作品を作ることだってできるよ!
自分がやりたいなって頭でイメージしたことを、形にするためのお手伝いを色々してくれる。それがパソコンのすごいところだね。

プログラミングができる

コンピューターに仕事をさせる命令書を作ることをプログラムっていうよ。最近はたくさんのデータとそれを組み合わせるパターンを決めてプログラムすると、コンピューターが絵をかいたり、ゲームをするようになった。これは「AI(人工知能:じんこうちのう)」と呼ばれる新しい技術(ぎじゅつ)で、とても注目を集めているんだ。このようにコンピューターを使った新しい技術はどんどん生まれている。君たちが自分のパソコンを使うときには、もっともっといろんなことができるようになっているかもしれないね。

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今年の夏休みの自由研究は、パソコンで作ってみよう! イメージ

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